Nicola Simmons (2017)

Education | Éducation,
Brock University | Université Brock



Nicola’s Education students might be asked to rewrite a course reading as a free verse poem or to consider the connection between theory and practice by building their thoughts with Lego. By freeing the creative spirit, this kind of pedagogy pushes students not only to make new connections but to see old connections from a new standpoint, which brings them into deeper critical conversations and engagement with the material. She is centrally concerned with the quality of students’ educational experiences and with their ability to function as critically informed learners across their lifespan. Nicola clearly walks the talk of best practices in adult learning.

Her impact on teaching and learning stems from her commitment to mentoring others. This is where her heart’s work lies. She is a pioneer who champions the scholarship of teaching and learning (SoTL) in Canada and internationally, building a better teaching and learning landscape in Canada. She established SoTL Canada, chaired the Educational Developers’ Caucus, and served as Vice-President for the International Society for the Scholarship of Teaching and Learning. At the heart of these innovative techniques and influential scholarship, though, is a teacher with a profound effect on her students and colleagues. As she puts it, “ultimately, my leadership is about moving out of the way so others can move into leadership roles.”

Les étudiants en éducation de Nicola peuvent avoir comme devoir à ré-écrire un texte qu’ils devaient lire sous forme de poème en vers libres ou encore à examiner la connexion entre la théorie et la pratique en construisant leurs pensées avec des Lego. Cette sorte de pédagogie libère l’esprit créatif et pousse les étudiants non seulement à établir de nouvelles connexions mais également à voir les vieilles connexions sous un nouveau jour, ce qui les amène à participer à des conversations critiques plus profondes et à s’investir dans la matière enseignée. Nicola se préoccupe principalement de la qualité des expériences des étudiants en éducation ainsi que de leur aptitude à fonctionner en tant qu’apprenants bien informés tout au long de leur vie. Il est clair que Nicola pratique ce qu’elle prêche en ce que concerne les meilleures pratiques dans le domaine de la formation des adultes.

Son impact sur l’enseignement et l’apprentissage provient de son engagement à agir comme mentor pour autrui. C’est là que le travail qui lui tient à coeur se situe. Elle est une pionnière qui défend l’avancement des connaissances en enseignement et en apprentissage (ACEA) au Canada et dans le monde en érigeant un meilleur paysage d’enseignement et d’apprentissage au Canada. Elle a créé l’ACEA Canada, elle a présidé le Réseau des formateurs en pédagogie de l’enseignement supérieur et elle a été vice-présidente de la Société internationale pour l’avancement de la pédagogie. Toutefois, au coeur de ces techniques innovatrices et de cette érudition influente se trouve une enseignante qui a un effet profond sur ses étudiants et sur ses collègues. Comme elle le dit elle-même : « en fin de compte, mon leadership consiste à me mettre de côté pour que les autres puissent assumer des rôles de leadership. »