Jessica Riddell (2015)

English / Anglais
Bishop’s University / Université Bishop’s
2015-3MNTF-Jessica-Riddell_web[1]

Jessica Riddell’s business card should list “Party Planner” and “Knight Errant” just beneath “English Professor.” As one colleague says “When you walk into a room, you know if Jessica Riddell is in it. There is a bright, electric mood, a sense of occasion.” She insists that delight is at the centre of learning, and she ignites it by inviting her students join her in “revels” and “quests” in the process. Jessica reminds us that “an ideal teacher must generate delight to stir the heart and shape the mind.” She has come to recognize “not that we take academia too seriously, but that we don’t take party planning seriously enough.”

Jessica champions critical liberal education by having her students perform a public trial of Shakespeare. She promotes social activism by persuading a popular MTV program, 1girl5gays, to bring its production to Bishop’s and ignite campus conversations on sexuality. A celebration of undergrad research becomes an annual conference for Quebec universities. Revels and quests—the twin emblems on the shield of this knight errant and 3M Fellow.

 

La carte d’affaires de Jessica Riddell devrait inclure « organisatrice de fêtes » et « chevalière errante » juste au-dessous de « professeur d’anglais ». Comme l’a déclaré une de ses collègues : « Quand vous entrez dans une pièce, vous savez toute de suite si Jessica Riddell est là. Il y a une atmosphère lumineuse électrique, le sentiment de vivre un moment solennel. » Selon elle, le plaisir réside au centre de l’apprentissage et elle l’allume en invitant ses étudiants à se joindre à elle dans des « réjouissances » et des « quêtes » en cours de route. Jessica nous rappelle que « le professeur idéal doit susciter le plaisir pour toucher le coeur et former l’esprit. » Elle reconnaît que « ce n’est pas que nous prenons le milieu universitaire trop sérieusement, mais plutôt que nous ne prenons pas assez au sérieux l’organisation de fêtes. »

Jessica est championne de l’éducation libérale critique, elle demande à ses étudiants d’interpréter en public un procès de Shakespeare. Elle encourage l’activisme social en persuadant un programme populaire de MTV, 1girl5gays, d’apporter son émission à l’Université Bishop’s pour déclencher les conversations sur la sexualité sur le campus. La célébration de travaux de recherche menés par des étudiants de premier cycle devient un colloque annuel pour les universités du Québec. Réjouissances et quêtes – le double emblème qui figure sur le bouclier de cette chevalière errante et lauréate nationale 3M d’excellence en enseignement.