Silences in Teaching

Les voix du silence dans l’académie


internal editor’s note

mot de l’éditrice associée

This book, Silences in teaching and learning, began in sound: in conversations that named topics infrequently explored in higher education; policies noticeable in their absence; groups of faculty and students ignored or dismissed. As those conversations expanded they included curiosity about other silences in higher education: pauses in the classroom, time spent pondering, healing, shifting gears. Despite the nature of the group, every person who discussed silence and what a book about it might look like, offered personal and specific desires about this aspect of their teaching life. It became clear that silence is a phenomenon with a plethora of definitions, a shape-shifter capable of numerous presentations. And that the place of silence in teaching and learning – whether it is used as a tool or considered a problem – is a powerful one. That so little literature is focussed on silence within teaching and learning was bothersome; that was a void to do something about.

From the beginning, the intention was to break a silence, that is, to create a book accessible to a wide audience: teachers in higher education, of course, but also students, administrators, parents of post-secondary learners. The book was to be a portal into the panoply of silences; its tone and presentation were to be both unsettling and inviting, like silence.

The call went out for submissions about any kind of silence in higher education and a wide range of ideas This book, Silences in teaching and learning, began in sound: in conversations that named topics infrequently explored in higher education; policies noticeable in their absence; groups of faculty and students ignored or dismissed. As those conversations expanded they included curiosity about other silences in higher education: pauses in the classroom, time spent pondering, healing, shifting gears. Despite the nature of the group, every person who discussed silence and what a book about it might look like, offered personal and specific desires about this aspect of their teaching life. It became clear that silence is a phenomenon with a plethora of definitions, a shape-shifter capable of numerous presentations. And that the place of silence in teaching and learning – whether it is used as a tool or considered a problem – is a powerful one. That so little literature is focussed on silence within teaching and learning was bothersome; that was a void to do something about. From the beginning, the intention was to break a silence, that is, to create a book accessible to a wide audience: teachers in higher education, of course, but also students, administrators, parents of post-secondary learners. The book was to be a portal into the panoply of silences; its tone and presentation were to be both unsettling and inviting, like silence. The call went out for submissions about any kind of silence in higher education and a wide range of ideas and approaches appeared from teachers in almost every discipline. Although authors wrote about many types of silence, as noticeable were those missing, left in a continuing silence.

Writing a short piece that was to be more lyrical than (traditionally) academic pushed authors toward a style not often used in the academy. A few texts mirrored the passion, pain, or pride of en face discussions about silence at the 2005 STLHE meeting at the University of Toronto, or at the 2006 workshop at the University of Alberta. More offered subtler, more carefully described approaches to this complex topic. The editorial committee worked creatively with all texts and reviewers’ comments to bring about an eclectic, balanced collection focussed on the poignant place of silence in teaching and learning. The resulting text is an artful creation by thoughtful teachers that, we hope, provokes more questions than it answers, invites reflections and conversations, and sparks an explosion of writing about this critical aspect of our work.

Clarissa P. Green
Internal Editor

C’est d’abord dans le bruit des conversations que ce livre, Les voix du silence dans l’académie, a pris forme : des conversations sur des sujets rarement explorés dans le monde de l’éducation supérieure; des règlements ou politiques qui brillent par leur absence; des groupes d’enseignants ou d’étudiants ignorés de tous ou carrément rejetés.

En s’amplifiant, ces conversations ont mis en lumière d’autres silences : les pauses dans la salle de classe, les moments de réflexion, de guérison, de changement de rythme. Malgré leurs différences, tous les membres de notre groupe de réflexion sur le silence et sur ce que pourrait être un livre sur ce sujet ont proposé des opinions et aspirations bien particulières. Nous avons vite compris la forme fugace que prend le silence, phénomène quasi impossible à cerner, qui se prête à de nombreuses interprétations, et qui s’avère, à la réflexion, occuper une place importante, voire primordiale, dans l’éducation – que ce soit en tant qu’outil à exploiter ou en tant que problème à résoudre. Que si peu ait été écrit à son sujet, nous a troublés. Nous faisions face ici à une lacune qu’il fallait à tout prix essayer de combler.

Dès le départ, notre intention fut de briser un silence, c.-à-d. de créer un livre accessible à un vaste public : les professeurs impliqués dans l’enseignement supérieur, bien sûr, mais aussi leurs étudiants, les administrateurs, les parents. Nous envisagions un livreportail dont la présentation et le ton reprendraient le caractère à la fois rassurant et inquiétant du silence.

Nous avons invité des textes sur quelque type de silence que ce soit présent en éducation supérieure. Une gamme très large d’idées et d’approches nous fut offerte par des enseignants venant d’à peu près tous les horizons disciplinaires. Par contre, si les auteurs s’avérèrent avoir touché une gamme impressionnante de types de silence, aussi impressionnante demeurait la gamme des types qui n’avaient pas trouvé preneur, irréductible méta-silence.

Avoir à rédiger un texte court et plutôt lyrique a forcé les auteurs à emprunter un style rarement privilégié dans le milieu universitaire. Quelques textes ont traduit la peine, la passion ou la satisfaction éprouvées durant deux discussions organisées sur le silence, l’une lors d’une réunion tenue dans le cadre du congrès de la SAPES en 2005 à l’Université de Toronto, et l’autre à l’occasion de l’atelier du congrès de 2006 à l’Université d’Alberta. D’autres textes ont offert des perspectives plus subtiles, plus soigneusement articulées, sur ce sujet complexe.

À partir des textes et des commentaires des évaluateurs, le comité de rédaction a tenté, de façon créative, d’arrêter une collection d’écrits à la fois éclectique et organisée, soulignant le rôle poignant du silence dans l’enseignement et l’apprentissage. Le présent recueil qui en résulte est une création artistique, une oeuvre collective qui provoquera, nous l’espérons, plus de questions que de réponses, qui sollicitera réflexions et conversations, et qui déclenchera un véritable feu d’artifice de réflexions écrites sur cet aspect fondamental de notre profession.

Clarissa P. Green
Éditrice associée